Tout savoir sur le lave-linge

Choisir la bonne capacité du tambour

Déterminer la capacité du tambour la plus adéquate est essentiel pour choisir une machine à laver adaptée à vos besoins et usages.

Capacité machine à laver

La capacité d’un lave-linge correspond à la charge ou quantité en kilogrammes de linge sec qu’il est possible d’insérer dans le tambour pour le laver. Selon que l’on vit seul, en couple ou avec des enfants, la capacité adéquate diffère.

La plupart des appareils proposent une capacité de 5 à 8 kg de linge sec. Il est donc primordial de prendre le temps de choisir un lave-linge adapté à la taille de vos besoins et de votre foyer.

Choisir la capacité de sa machine en fonction de la taille de son foyer et de ses besoins

Choisir un tambour adapté à ses besoins et à la taille de son foyer est essentiel pour préserver son lave-linge et en avoir un usage à la fois économique et écologique.

À titre indicatif, une personne seule lave en moyenne 5 kg de linge par semaine (chiffres en kilogrammes de coton sec). Notez que ces chiffres peuvent varier en fonction du programme et du textile. La capacité maximale d’une lessive de tissus en synthétique correspond par exemple à la moitié de la capacité maximale d’une lessive de coton.

La plupart des foyers se contentent toutefois d’une machine d’une capacité de 7 kg, ce qui correspond environ à 22 tee-shirts en coton ou l’équivalent de deux jeans pour adulte, un jean pour enfant, trois tee-shirts, deux draps de lit, trois taies d’oreiller, quatre torchons, quatre petites serviettes. Pour les familles plus nombreuses, il existe toutefois des machines pouvant laver jusqu’à 15 kg de linge.

Que Choisir a testé les lave-linge (capacité de 7 kg à 10 kg) !

Quelle capacité du tambour choisir ?

Capacité du tambour Linge
6 kg
  • 2 jeans adulte
  • 4 tee-shirts
  • 1 drap de lit
  • 2 taies d'oreiller
  • 6 torchons
  • 3 petites serviettes
7 kg
  • 2 jeans adulte
  • 1 jean enfant
  • 3 tee-shirts
  • 2 draps de lit
  • 2 taies d'oreiller
  • 3 torchons
  • 3 petites serviettes
8 kg
  • 3 jeans adulte
  • 3 tee-shirts
  • 2 draps de lit
  • 3 taies d'oreiller
  • 4 torchons
  • 4 petites serviettes
10 kg
  • 3 jeans adulte
  • 4 tee-shirts
  • 3 draps de lit
  • 6 taies d'oreiller
  • 3 torchons
  • 4 petites serviettes
12 kg
  • 3 jeans adulte
  • 2 jeans enfant
  • 6 tee-shirts
  • 3 draps de lit
  • 6 taies d'oreiller
  • 6 torchons
  • 5 petites serviettes

Faites attention aux couettes !

Laver une couette dans un lave-linge non adapté peut endommager votre machine. Car si les couettes sont légères sèches, leur poids augmente de manière considérable lorsqu’elles sont gorgées d’eau. Il est recommandé d’utiliser un programme d’essorage modéré afin d’éviter que l’enveloppe se déchire et laisse échapper le garnissage de votre couette – ou oreiller. Il est également préconisé d’insérer quelques balles de tennis dans le tambour de votre machine avant de lancer le cycle de lavage de votre couette. Cette astuce permet d’éviter que le garnissage ne fasse des boules, tout en redonnant du gonflant à votre couette.

Quelle machine à laver est la plus adaptée à vos besoins ?

Selon le type de lave-linge que vous choisissez, la capacité du tambour varie. Une machine « top » (ou chargement par le haut) a par exemple une capacité moins importante que les machines « front » (ou hublot).

Type de lave-linge Capacité Dimensions
Top De 5 kg à 8 kg Moins de 45 cm de large
Hublot De 5 kg à 12 kg Dimensions standard (60 cm de large)
Hublot compact < 5 kg Moins de 60 cm de large et peu profonde
Hublot « slim » De 4 kg à 6 kg 60 cm de large et peu profond
Hublot grande capacité Entre 12 et 15 kg Largeur supérieure à 60 cm

Contrairement à ce qu’on pourrait penser, les dimensions des machines grande capacité – jusqu’à 15 kg – ne sont pas nécessairement plus importantes qu’un lave-linge hublot traditionnel. En effet, les fabricants travaillent de plus en plus sur des machines ayant un large tambour, tout en étant d’un faible encombrement.

De plus, prenez garde à ne pas faire de raccourcis : une grosse machine n’est ni synonyme de meilleures performances, ni économies ! Acheter un lave-linge avec un tambour trop large entraîne un risque de gaspillage d’eau et d’énergie si vous ne le remplissez pas suffisamment. A contrario, une machine trop petite signifie plus de lessives. À titre indicatif, selon un sondage réalisé par l'UFC-Que Choisir, 45% des sondés font deux à trois lessives hebdomadaires et un quart affirme en faire quatre à cinq fois par semaine.

Zoom sur les lave-linge séchants

Si vous vous tournez vers l’achat d’un lave-linge séchant, sachez que la capacité de séchage est inférieure à la capacité de lavage. Il est donc nécessaire d’enlever une partie du linge lavé avant de démarrer le cycle de séchage. À défaut, celui-ci ne séchera pas correctement. La capacité de ce type de machine est comprise entre 5 kg (correspondant à 16 tee-shirts en coton) et 12 kg (38 tee-shirts). En somme, la capacité de vêtements qu’un lave-linge séchant est en mesure de sécher en une fois correspond généralement au poids de linge mouillé.

Découvrez quel lave-linge séchant choisir grâce à notre comparatif !

Attention, ce n’est pas parce que deux lave-linge séchants ont la même capacité de lavage qu’ils auront forcément les mêmes capacités de séchage. Assurez-vous de vérifier les capacités relatives à chaque fonction avant d’acheter votre machine. Gardez en tête que plus il est nécessaire d’enlever de vêtements avant le séchage, moins la machine est pratique. Une différence d’un kilogramme peut sembler anodine mais équivaut tout de même à cinq tee-shirts ou encore un jean et un tee-shirt.

Capacité et encombrement

La plupart des machines à laver hublot mesurent entre 60 et 65 cm de large mais il est possible de trouver des machines plus étroites. Les lave-linge top sont ainsi relativement peu larges. De même, certaines machines hublot, dites compactes, ont une largeur inférieure à 60 cm, idéales pour les petits espaces ! Toutefois, celles-ci ont de faibles capacités de lavage, généralement inférieures à 5 kg.

Cependant, grande capacité et encombrement ne sont pas forcément synonymes. Certains distributeurs proposent désormais des machines à laver grande capacité pour un encombrement moindre.

Pour trouver une machine adaptée à vos espaces et besoins, consultez notre comparatif lave-linge.

Capacité du tambour : un critère économique ?

Il est important de garder en tête qu’un lave-linge mal rempli n’est pas utilisé de manière optimale et ne peut, par conséquent, être économique. Les grosses machines ont certes une consommation en eau et énergie par kilogramme plus faible mais si elles ne sont pas convenablement remplies, le cycle de lavage gaspille de l’eau et de l’énergie puisqu’une grosse consommation d’eau reste nécessaire. Charger correctement une machine à laver vous permettra donc de réaliser davantage d’économies d’argent et d’énergie, tout en lavant convenablement votre linge ; d’où l’importance de choisir une machine adaptée à vos besoins.

Toutefois, certains modèles sont désormais équipés de fonctions spécifiques pour les machines peu remplies.

La fonction « demi-charge »

La fonction « demi-charge » permet de réaliser de petites machines – jusqu’à 2,5 kg de linge sec – et ainsi de réduire la quantité d’eau utilisée par rapport à une machine entièrement remplie.

La fonction « capacité variable automatique »

Celle-ci permet de déterminer automatiquement la quantité d’eau – voire de temps – nécessaire en fonction du poids de linge sale inséré dans le tambour. En s’adaptant ainsi à la quantité de linge lavé, votre machine vous permettra de ne pas gaspiller inutilement trop d’eau et d'électricité.

Le système de pesée électronique et de dosage automatique

Ces innovations permettent d’utiliser votre machine à laver grande capacité même lors d’une petite lessive en limitant le gaspillage d’eau, d’électricité et de lessive grâce au dosage automatique. Pour voir les meilleurs modèles disposant de cette technologie, consultez notre comparatif.

Pour faire des économies lors de vos lavages, pensez également aux programmes éco, à froid ou autres programmes à basse température. N’oubliez pas que la lessive et son dosage peuvent également vous permettre de réduire vos dépenses.

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